“挤牙膏”的十年,英特尔一步一步地摘下了自己的“皇冠”

转载: 网络整理 2020-10-19
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芯片巨头英特尔在工程流程方面落后于AMD,在市值方面落后于Nvidia,这是“挤牙膏”十年中带来的重大损失。


英特尔公司仍然是个人计算机和服务器芯片的主要供应商,但是它作为硅谷芯片之王的统治已经结束,而尚未解决的问题是,它的困境是否源于技术极限,负责人或技术人员。两者的混合物。


这家芯片巨人宣布,今年夏天将至少推迟六个月发布采用其下一代7纳米制造工艺设计的新芯片,并披露了一项令人震惊的变化:英特尔可能会与合同制造商合作制造该芯片的某些组件。图形处理器是下一代的第一款芯片,专注于称为Ponte Vecchio的数据中心。英特尔有约20%的芯片与代工厂合作。


7纳米工艺的延迟是在公司过渡到其当前的10纳米生产工艺的延迟近四年之后。英特尔一直在其10纳米工艺的节点内改进,包括新技术和软件优化以及其他更改,以与台积电保持竞争力 。


从七月开始:英特尔承认史无前例的制造问题再次败下阵来


英特尔的长期血统使竞争对手 AMD 与合作伙伴台积电在制造过程中领先于英特尔,这是一次难以想象的转折。同时,Nvidia的市值已跃升至英特尔之前,并大胆地斥资400亿美元从软银集团手中收购了ARM,这将推动图形芯片制造商进入英特尔的微处理器核心市场。


最初的延迟消息是传出三个月后,英特尔仍未给出更多有关其挣扎的答案,分析师对于该公司的失职是否是由于违反摩尔定律,唯一可能更未知的是英特尔从这里出发——公司人事问题的难度增加或两者的某种组合。


摩尔定律死了吗?


英伟达联合创始人兼首席执行官黄仁勋(Jensen Huang)在电话会议上提到:“众所周知,摩尔定律已经终结。”


Huang提到英特尔联合创始人戈登·摩尔(Gordon Moore)于1965年做出的一项预测,即半导体上的晶体管数量每年将翻一番,后来他在1970年代中期修订为每两年一次。这种预测的底线是,作为未来晶体管的巨大增长的一部分,计算机将变得功能更强大,价格更低廉,并且它是半导体行业的指南灯。


但是现在,随着工程师们违背物理定律,电子晶体管的几何形状变得越来越细微,甚至肉眼看不到,晶体管的倍增以及随之而来的计算能力的增加也变得更加困难。就像发条一样,英特尔有能力在自己的制造工厂中使用每一种新一代芯片来增加其芯片中晶体管的数量,这使得公司及其芯片在每条新产品线中的功能都更加强大。每两到两年半的速度。


英特尔发言人在一封电子邮件中说:“摩尔定律是活泼的,并且在不断发展。”他补充说,尽管节点之间花费的时间更长,但节点内的进步,例如其SuperFin 3-D技术以及针对特定工作负载的特殊架构,高级封装软件优化正在提供帮助。她说:“我们可以在未来继续继续提供摩尔定律的好处。”


如果摩尔定律已死,则应该告诉台积电,而台积电似乎仍在稳步发展。据认为,它将提供A苹果其针对iPhone 12的定制设计芯片,且均基于最新的5纳米工艺。在本月发布的iPhone 12上,苹果吹捧了其四款基于A14仿生芯片的新机型的许多新功能,称其为首款基于5纳米的芯片。新iPhone将于下个月上市。


一些分析师认为,随着投资者提出有关其制造业未来的问题,在英特尔内部存在着一场辩论,即是否应该完全无晶圆厂并将其制造需求向台积电出售,以跟上竞争对手。


其中一些问题可能始于2011年,当时英特尔将一项新技术引入芯片制造工艺中,以制造三维晶体管,以此来延续摩尔定律,并保持其为期两年的引入新技术一代的节奏(22纳米EUV工艺)。但是,由于3D晶体管堆叠更高且更易碎,因此这项技术更改可能难以在生产线上进一步缩小。当英特尔移动到14纳米时,事情开始放缓,基于14纳米工艺的芯片用了三年而不是两年,该公司还开始在新材料中引入其他创新,例如钴。


随着10纳米工艺的发展,速度进一步放缓。英特尔最初计划在2016年推出,之后在10纳米工艺的基础上,于2018年推出了一种名为Cannon Lake的芯片。预计将在今年年底推出用于PC的新型Tiger Lake处理器,从而大批量生产该产品。英特尔于9月在虚拟产品发布会上正式推出了Tiger Lake。第11代芯片还将包括一个集成的图形处理器,英特尔表示,该芯片的速度是照片上传等常见任务的四倍,而Word和PowerPoint等生产力应用程序的速度是该竞争对手的20%。


Insight 64的Brookwood表示:“英特尔可能在14纳米和10纳米工艺增量中投入了太多东西。当变量太多而又不正确时,修复它并不是一件容易的事。”


尽管存在这些问题,英特尔仍在向其晶圆厂投入数十亿美元。今年10月标志着亚利桑那州奥科蒂洛(Ocotillo)40年来的生产运营,并通过对该厂数十亿美元的扩张来庆祝这一周年纪念,最终投资了70亿美元。该晶圆厂创造了3,000个英特尔工作岗位。英特尔表示已在亚利桑那州的工厂投资了约230亿美元,并且还在扩大其在俄勒冈州,爱尔兰和以色列的设施,并在新墨西哥州投资建设先进的存储器设施。


“我和我的团队致力于采取必要措施,为我们的客户提供可预测的领导产品节奏,” Keyvan Esfarjani写道。他在7月被任命为公司副总裁兼制造和运营总经理,这是在上半年发表的一篇博客文章中讲述道德。Esfarjani取代了英特尔高级副总裁Ann Kelleher成为领先的制造部门,而Kelleher则晋升为领先的技术开发部门,专注于致力于7纳米和5纳米工艺的开发团队,包括管理层的重组在7月份的爆炸事件发生仅几天后,就宣布了Murthy Renduchintala。


但是,尽管英特尔正在谈论创新和调整,以使摩尔定律保持有效,但最重要的是,这变得越来越困难。


Moor Insights and Strategy首席分析师Patrick Moorhead表示:“最大的挑战在于,随着英特尔的10 纳米工艺日趋成熟,将使台积电(TSMC)达到5 纳米工艺,而在这方面他们已经失去了制程优势。“他们如何到达那里尚有待辩论,但撇开所有技术笨拙的笨蛋,他们冒着10纳米更大的风险,变得更加密集,而且没有成功。”


如果摩尔定律仍然存在,问题可能出在英特尔内部,还是可能与现在离开公司的一些高管有关?负责新架构的首席执行官鲍勃·斯旺(Bob Swan)可能是一个寻求解决方案的人,因为他不是英特尔的老将,而且是英特尔的前首席财务官,而不是作为英特尔的老总、工程师。


Enderle说:“对于年龄较大的男孩来说,英特尔放弃工厂是一座遥不可及的桥梁。” “如果他们有一个可以做出决定的首席执行官,那么鲍勃就是一个可以比其他任何人做得更好的人,因为他不是英特尔的老将。”


天鹅来到该公司在2016年担任首席财务官,担任eBay公司的CFO之后,从泛大西洋,一个成长型股票的投资者加入 EBAY有九年。在董事会得知布莱恩·克尔扎尼奇(Brian Krzanich)违反公司政策与英特尔员工有关系后辞职后,他于2019年初被任命为英特尔首席执行官。


从公司制造部门晋升的Krzanich领导下,英特尔开始失去一些制造里程碑。克尔扎尼奇(Krzanich)于2013年5月出任首席执行官,接替了英特尔十年来最大的裁员计划,该公司于2016年4月裁员12,000人,占其员工总数的11%,因为该公司将业务重新集中于以数据为中心和云计算。


然而,甚至在大规模裁员和奎尔尼奇突然辞职之前,领导力问题就已经开始。


VLSI Research总裁Dan Hutcheson表示:“在最长的时间里,英特尔的最大优势在于管理研发团队的能力。“他们是最好的,也许是IBM,同样,但是亚洲没有什么可以接近的。”


Hutcheson指出,制造负责人比尔·霍尔特(Bill Holt)于2016年退休,三年后由前高级研究员和流程架构总监马克·波尔(Mark Bohr)于2019年退休,在缺乏长期领导角色的情况下,可能会造成真空,而有些人可能已经专注于英特尔内部的骗局,而不是客户。


玻尔退休时告诉俄勒冈州人:“我认为,采用我们的10纳米技术,我们有点过头了。”他补充说,英特尔在将晶体管封装在其半导体晶圆上的目标“过于激进”。


“我们在英特尔拥有强大的技术人才。我们将继续进行投资和创新,以提供领先的产品。”英特尔发言人说。她指出英特尔将如何通过其新的Superfin技术推进其10纳米工艺,该技术将在新的Tiger Lake系列产品中将近一个节点大小的性能提升。


吉姆·凯勒,今年早些时候微处理器大师,谁曾在AMD公司,苹果公司和特斯拉公司工作的突然宣布辞职 TSLA ,在英特尔仅仅两年后也引起了一些关注。针对英特尔的集体诉讼之一认为,凯勒(Keller)敦促英特尔在代工厂进行更多的制造,以提高竞争力,但此消息未引用任何消息来源。英特尔当时表示,凯勒因个人原因辞职。


凯勒辞职几周后,苹果在其虚拟开发者大会上宣布,经过15年的合作,苹果将与英特尔成为长期微处理器合作伙伴。在为期两年的过渡期内,苹果将把Mac转移到定制设计的基于ARM的芯片上。


英特尔如何前进?


长期的行业分析师无法指出导致英特尔当前状况的单一事件或人员,而是流程失败和领导者不足的结合。Futurum Research首席分析师Daniel Newman对其进行了简要总结。他说:“这显然是人员和技术问题。”


无论问题的根本原因是什么,英特尔现在都处在重要的十字路口。它的延迟已经产生了后果。8月下旬,《纽约时报》报道称,英特尔延迟使用其10纳米技术可能会延迟价值5亿美元的超级计算机Aurora的生产,这是英特尔公司的主要技术提供商之一。除了可能的延迟外,英特尔可能会拥有台积电生产的芯片组的某些部件的可能性也将破灭一个使用美国所有产品的项目的希望。英特尔表示,除了Aurora之外,它还与能源部达成了一项长期协议,以进一步支持美国在先进计算系统方面的领导地位。


从2018年开始:为什么AMD认为它可以在服务器领域挑战英特尔?


Brookwood指出,英特尔过去曾在战略上进行重大转变,尤其是当格罗夫(Grove)担任首席执行官时,但不确定斯旺是否能像他传奇的前任一样渡过同样的困境。


布鲁克伍德说:“几周前,我在考虑安迪·格罗夫(Andy Grove)以及他如何使他们脱离记忆业务,因为他们根本无法与日本人竞争。” “我可以看到拥有安迪·格鲁夫(Andy Grove)眼光的人如何看待英特尔,并说,'你知道,我们所做的制造业中的一部分已成为商品,而台积电和三星可以做得比我们更好。也许是时候让英特尔完全摆脱制造业,专注于我们知道我们擅长的事情了……。但是他们需要有人来拥有安迪·格鲁夫的见识和商业判断力,我不知道鲍勃·斯旺是否就是那个家伙。”


Bernstein Research分析师Stacy Rasgon表示,如果英特尔开始大规模外包制造业务,那么很难想象对英特尔的影响。拉斯贡在接受采访时说,英特尔可能永远不会摆脱所有工厂,但它需要采取一种双重策略,将更多零件外包出去。


“他们必须追求两种选择。如果他们想在2023年获得首批产品,则必须在2021年底之前在台积电下订单。” 在本月晚些时候的英特尔第三季度财报电话会议上,分析师可能会要求提供有关替代计划的更多详细信息。


英特尔确实拥有庞大的制造足迹和支出,在全球拥有数千名员工。英特尔在7月表示,今年将在资本支出上花费150亿美元。


正如斯旺在《今日美国》的专栏文章中暗示的那样,答案可能是将来减少某些制造业的规模。


他写道:“从现在开始的40年后,英特尔制造的方式和方式可能看起来完全不同。” “但是,不变的是我们对技术丰富生活的力量的信念以及我们为世界创新提供技术基础的不懈努力。”


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