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阿里“平头哥”营销浮夸 “人工智能”变成“动物世界”

日前,阿里在云栖大会上,选拔成立平头哥的半导体公司。这是继数月前阿里宣布达摩院研发阿里NPU之后,再一次高调宣布正在研发人工智能芯片。

对于该事件,网络上的报道很多都趋向于"平头哥"这个名称,并"科普""平头哥"的名称来源蜜獾,寓意"人狠话不多","生死看淡,不服就干"的精神,对芯片本身的报道却非常有限。有网友在铁流公众号上留言"平头哥干趴寒武纪",对此,铁流谈谈自己的看法。

阿里做人工智能芯片有一定优势

先说说阿里做人工智能芯片的优势。阿里的优势有2个,一是有钱,二是有应用场景。

虽然有钱未必能为所欲为,但有钱可以挖人重金研发技术,可以提升人工智能芯片的研发速度,何况人工智能专用芯片的门槛不像CPU、FPGA等芯片那么高,这从国内很多初创公司在短时间内就能搞出人工智能芯片就可以看出来。以阿里的财力,完全有这个资本砸出一款人工智能专用芯片。

第二个优势是阿里有很多应用场景。目前,阿里采购了大量英伟达的GPU跑人工智能,在2017年的超算TOP100榜单上,还因为浪潮和阿里把部署于同一地点的,跑人工智能的服务器集群进行拆分,进而使浪潮在上榜TOP100的超算企业中名列第一。如果阿里通过垂直整合,在自己的应用上全部用自己的人工智能芯片,这也是很大一块市场。

这种做法类似于谷歌的TPU的玩法,毕竟阿里的体量非常大,就靠垂直整合自产自销,也足以养活自己的人工智能芯片。

阿里一系列组合拳中几点问题

虽然阿里投资做人工智能芯片具有一定优势,但从近期的一系列做法来看,也存在几点问题。

一是抢风口、蹭热点的心态非常重。就阿里此前宣布达摩院开发Ali-NPU,以及本次成立平头哥半导体公司的做法来看,颇有抢风口、蹭热点的嫌疑。

众所周知,人工智能并非新概念,早在几十年前就有很多研究,在最近这些年,IBM、中科院等单位一直在研究人工智能芯片,典型的代表就是IBM的真北和中科院的寒武纪。以阿里的财力,在人工智能方面做研究并非做不到,但只是在人工智能火了之后,大家都靠人工智能炒股价,谁不说一点人工智能都不好意思和人打招呼的情况下,才开始招兵买马做人工智能芯片,这就很难说其中没有抢风口、蹭热点、炒股价的嫌疑。何况技术发展中容不得浮躁,以投机的心态进入一个风口行业,也许能风光一时,但大潮褪去之后,就会发现,投机者只是在裸泳。

二是宣传营销过度炒作。就行业中看,厂家一般都会选择有产品之后,再开发布会亮相产品,比如寒武纪是在有成熟货架产品之后,才开发布会。相比之下,阿里的做法是,计划开始研发人工智能芯片炒作一次,成立平头哥半导体又炒作一次。炒作了2回了依旧不见人工智能芯片的真面目。这就很让人怀疑,是真的想开发芯片,还是想炒股价,或者两者兼有。

媒体的报道之所"跑偏",不谈芯片本身,却大肆"科普""平头哥"的名称来源蜜獾,以及寓意"人狠话不多","生死看淡,不服就干"的精神,恐怕也和阿里的人工智能芯片压根没有任何可以称道的"干货"有关,由于没有实实在在的芯片可以报道,这些媒体就只好"科普"什么是"平头哥",什么是"蜜獾精神"。把原本的"人工智能芯片"报道成了"动物世界"。

其实,这方面不止阿里,百度也是如此,在昆仑NPU还在PPT上,只是计划于2019年流片,连样片都没有的情况下,开发布会大吹大擂,并且在PPT上各种吊打友商。这些做法颇有哗众取宠的嫌疑。

三是垂直整合会带来一些弊端。由于BAT之间存在激烈的竞争,而且大家都在搞自己的人工智能芯片,这就会使阿里的人工智能芯片很难被其他行业巨头使用。国内互联网巨头肯定会优先选择与自身没有利益冲突厂商的芯片,而不会选择阿里的产品。这就会使阿里的人工智能芯片,很难在业界普及,更多的是阿里自产自销自娱自乐。像华为、百度等国内巨头,要么自己研发人工智能芯片,要么去寒武纪这类和自身没啥利益冲突的上游供应商那里去买,阿里想要让自己的人工智能芯片被整个行业普遍采用的难度非常高。

结语

阿里的人工智能芯片是服务于自身特定业务的,如果能扎扎实实的做,依靠阿里本身庞大的应用量,还是可以做做的。但在宣传营销上,互联网巨头应该更加朴实一些,毕竟互联网是互联网,半导体是半导体,把一些互联网企业管用的营销手段用在半导体上,恐怕会适得其反。


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